المفترس المبكر للمحيط رأس سباحة عملاقًا

إيهاب محمد زايد – مصر

لقد هبطت السفينة الأم. بعد عامين من إطلاق العلماء لقب “Millennium Falcon” على أحد أوائل الحيوانات المفترسة التي تعيش على البحر على الأرض بسبب درع الخيال العلمي ، حدد نفس الباحثين مخلوقًا أكبر شبيهًا بسفن الفضاء في نفس الموقع ، في منطقة Burgess Shale الكندية. يقول جوزيف مويسيوك ، عالم الحفريات بجامعة تورنتو (U of T) ، إن مفصليات الأرجل التي يبلغ طولها نصف متر ، والتي وُصفت في دراسة أجريت اليوم ، كانت في الأساس “رأس سباحة” عملاقًا جاب البحار الكمبري قبل نصف مليار سنة. الذي ساعد في الكشف عن الحفرية في عام 2018. “الكلمة الأولى التي تتبادر إلى الذهن عندما أفكر في هذا النوع الجديد هي كلمة كبيرة.”

غُطيت Titanokorys Gainesi ، التي يشغل رأسها ما يقرب من نصف طول جسمها ، بدرع مقبب ذي رأس مسامير مستوحى من اسمها اللاتيني: “خوذة تيتان”. يقول مويسيوك إن المخلوق يرجح أن يسبح على طول قاع المحيط ، ويطرد الفريسة من الوحل بملحقات مبنية مثل “سلال من الأشواك” (انظر الفيديو أعلاه). وعلى الرغم من أن خوذته الشائكة ربما ساعدت في هذا الحفر ، إلا أن عينيها ، التي كانت جالسة في مؤخرة درعها ، متجهة للأعلى ، كانت عديمة الفائدة في العثور على الفريسة. ربما كان هؤلاء من أجل اكتشاف الحيوانات المفترسة الأخرى – التهديدات لتيتانوكوريس نفسها.

“الافتراس كان ابتكارًا تطوريًا كبيرًا حدث خلال العصر الكمبري” ، كما يقول المؤلف المشارك جان برنارد كارون ، أمين علم الحفريات اللافقارية في متحف أونتاريو الملكي وعالم الحفريات في U of T. “هنا ، نوضح مدى تعقيد ذلك . “

ينتمي Titanokorys إلى مجموعة متنوعة من المفصليات تسمى radiodonts التي انفصلت عن أسلاف العناكب والحشرات وسرطان حدوة الحصان قبل 520 مليون سنة ، بعد فترة وجيزة من الانفجار الكمبري للتنوع الحيواني. في الوقت الذي كانت فيه الفقاريات – السلالة التي أدت إلينا – أكثر بقليل من سمكة بحجم الخنصر ، أرهبت راديونتس البحار الكمبري. وشملت صفوف هذه المخلوقات المنقرضة الآن Anomalocaris ، وهو حيوان مفترس له ساق عين أمامية وزوج من الزوائد الشبيهة بالمخالب على وجهه ، و Cambroraster falcatus ، وهي الأنواع ذات درع الرأس الأنيق الذي يذكرنا بسفينة الفضاء هان سولو.

يقول كارون إن جميع أجهزة الأشعة السينية تشترك في ثلاث سمات: فم دائري يشبه مقطعًا عرضيًا للأناناس ويحتوي على أسنان ممزقة باللحم ، وزوج من الزوائد الشوكية أمام الفم ، وعينان مركبتان كبيرتان. يناسب هذا النوع الجديد كل تلك السمات على رأس ضخم مغطى بالدرع. تقول أليسون دالي ، عالمة الحفريات بجامعة لوزان التي لم تشارك في البحث الجديد ، إنها “مسرورة” بهذا الاكتشاف.

يقول مويسيوك: “إنه أحد تلك الاكتشافات التي لن تنساها أبدًا”. كانت نهاية اليوم أثناء حفر بالقرب من ماربل كانيون في حديقة كوتيناي الوطنية بكندا ، عندما قرر كارون فتح صخرة أخيرة. يقول Moysiuk: “وها هو كشف النقاب عن درع ضخم للغاية على شكل سفينة فضائية يتلألأ في الشمس”. “كان الجميع مذهولين للغاية.” بعد التقاط بضع صور سيلفي ، قام الفريق بلف العينة بعناية في جريدة ووضعها في علبة معدنية كبيرة لنقلها بأمان إلى هليكوبتر أسفل الجبل.

في البداية ، اعتقد الباحثون أن الأحفورة قد تكون ببساطة نوعًا ضخمًا من Cambroraster ، لأنه تم العثور على هذه الأنواع بكثرة في نفس الموقع. لكن شكل وحجم الحفرية الجديدة – و 11 عينة ذات صلة – كانت مختلفة للغاية. كتب Moysiuk و Caron اليوم في Royal Society Open Access ، أنه يجب أن يكون شيئًا جديدًا. يقول دالي إن المؤلفين يقدمون “حجة مقنعة للغاية” مفادها أن Titanokorys يجب أن تحصل على جنسها الخاص.

يضيف كارون أن العثور على Titanokorys في نفس موقع Cambroraster يؤكد تنوع النظم البيئية الكمبري – والوفرة الهائلة للحيوانات المفترسة. يجب أن يكون بحار الأرض المبكرة ما يكفي من الفريسة لإطعام مجموعة كبيرة من الصيادين الذين يتعايشون في نفس المكان ، بما في ذلك بعض الحيوانات التي استعصت حتى الآن على علماء الحفريات.

في الصيف المقبل ، يأمل الباحثون في الخروج والبحث في الموقع عن أحفورة تيتانوكوريس كاملة ، مع سلامة الجسم بالكامل. قد يجدون حتى أنواعًا جديدة وأكثر غرابة مخبأة داخل الصخور.