عالم الفيزياء النظرية وداعية التنوع الامريكي

ايهاب محمد زايد-مصر

يروي سيلفستر جيمس جيتس جونيور ، 73 ، دكتوراه 77 ، مهنة مرموقة في البحث والتدريس والخدمة
يلقي عالم الفيزياء النظرية وداعية التنوع محاضرة كومبتون ٢٠٢١
وصف سيلفستر جيمس جيتس جونيور 73 ، دكتوراه 77 في كثير من الأحيان التقدم المحرز في التنوع والإنصاف والشمول على أنه يحدث بمعدلات “شديدة الانحدار”.
كان عالم الفيزياء النظرية المعروف هو المتحدث البارز لمحاضرة MIT Compton لهذا العام ، وتحدث يوم الثلاثاء إلى جمهور مقدّر ، اجتمعوا وملثمين ، في Kresge Auditorium.
خلال خطابه ، سجل حياته المهنية التي استمرت 52 عامًا في البحث والتدريس والخدمة. كما أشار إلى لحظات في التاريخ عندما انطلق التقدم نحو النهوض بالحقوق المدنية وتراجع في نفس الوقت.
قال جيتس: “أولئك الذين قرأوا التاريخ لا يفاجأون بما نحن عليه الآن”.
وأشار إلى أنه بعد الحرب الأهلية ، بين عامي 1865 و 1876 ، تم انتخاب ممثلين أمريكيين من أصل أفريقي لأول مرة في الكونجرس الأمريكي. لكن هذا الزخم الديمقراطي قوبل برد فعل عنصري ، وبعد عام 1876 تمكن عدد أقل من السياسيين السود من الوصول إلى مناصبهم.
وفي الوقت نفسه ، في عالم الأكاديميين ، شهد عام 1876 أيضًا العام الذي حصل فيه أول باحث أمريكي من أصل أفريقي – إدوارد ألكسندر بوشيه – على درجة الدكتوراه من جامعة أمريكية. حصل بوشيه على درجة الدكتوراه من جامعة ييل في الفيزياء.
قال جيتس: “لذلك ، في الوقت نفسه ، كانت فرص الديمقراطية تتضاءل هنا أمام المغتربين الأفارقة ، سمحت الفيزياء للأشخاص الذين يشبهونني بالحصول على درجة الدكتوراه”.
وفي سياق تقدمه إلى يومنا هذا ، وصف المناخ السياسي الحالي بأنه “مشحون” ومليء بالخلاف حول “من يجب أن يكون المستفيد من الديمقراطية ، ومن يجب أن يحافظ على تشويه سمعتهم”. وسط كل هذا الغموض السياسي ، قال إنه يرى بوادر على زيادة الفرص الأكاديمية. جيتس ، وهو ابن جندي لم تتح له فرصة الالتحاق بالجامعة ، لديه الآن ابن وابنة يتابع كل منهما دراساته العليا والدراسات العليا في الفيزياء.
في مخاطبته لجمهور معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، أعرب عن أمله في أن تكون “الديمقراطية نفسها ، لجميع مواطني هذا البلد ، عزيزة أيضًا ، وسوف نناضل من أجلهم بقدر ما نكافح من أجل العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات.”
غيتس هو مدير مركز براون للفيزياء النظرية ، وأستاذ الفيزياء في مؤسسة فورد ، وأستاذ الرياضيات المنتسب ، وزميل هيئة التدريس في معهد واتسون للشؤون الدولية والعامة في جامعة براون. وهو أيضًا الرئيس الحالي للجمعية الفيزيائية الأمريكية.
قبل هذه التعيينات ، عمل جيتس أستاذا في جامعة ماريلاند لمدة 33 عاما. شغل عدة مناصب في العلوم والسياسات ، وهو مؤلف أكثر من 200 منشور بحثي. ظهر في عدد من الأفلام الوثائقية ، وحصل على العديد من الجوائز ، بما في ذلك الميدالية الوطنية للعلوم ، التي قدمها له الرئيس باراك أوباما عام 2013.
بالنظر إلى حياته المهنية ، اعتبر غيتس أن معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا هو “أرض الولادة الفكرية” ، حيث حصل على شهادتين جامعيتين ، في الرياضيات والفيزياء ، ودكتوراه في الفيزياء.
“هناك قول مأثور أنه لا يمكنك العودة إلى المنزل مرة أخرى. وقال جيتس “ومع ذلك يجب أن أعترف اليوم ، لقد غمرني الشعور بالعودة إلى الوطن”.
في الواقع ، بدأ طريقه إلى معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا في المنزل. عندما كان في الرابعة من عمره ، يتذكر والده سأله وإخوته الثلاثة الصغار سؤالاً: ما الكلية التي تنوي الالتحاق بها؟ كان والده قد أمضى طفولته في مزرعة قصب السكر ، ثم عمل في الجيش الأمريكي لمدة 27 عامًا ، ولم تتح له فرصة الالتحاق بالجامعة بنفسه.
قال جيتس: “لكن كان لديه إيمان راسخ بأن التعليم هو السبيل لإحراز تقدم لعائلتنا”.
علم غيتس لأول مرة عن معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا عندما كان في الرابعة عشرة من عمره. ترك هذا انطباعًا أن جيتس أعلن لوالده أن معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا هو الكلية التي يريد الالتحاق بها. لكن كما يتذكر ، “هذا الحلم لم يتحقق أبدًا”.
أمضى سنوات دراسته الثانوية في أورلاندو ، فلوريدا ، حيث “تم تطبيق التقاليد في الجنوب بشكل كبير.” على هذا النحو ، التحق جيتس بمدرسة ثانوية للسود بالكامل وشهد واقع عدم المساواة في التعليم عندما بدأ هو وأصدقاؤه فريق شطرنج. عندما زاروا المدارس الثانوية الأخرى للمباريات ، رأى جودة كل شيء ، من المرافق إلى المكاتب ، وحتى الكتب – وخاصة الكتب – كانت أفضل مما كانت عليه في مدرسته.
قال جيتس: “لذلك فهمت عدم المساواة ، وكيف ولدت في بلد تتكدس فيه الأشياء ضدك وفقًا للعرق”.
هذه التجربة جعلته يتردد في التقدم إلى معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا. لكن والده ، متذكرا إعلان جيتس المبكر ، أصر. عندما وصل خطاب القبول ، كان والده هو من أبلغه بالخبر ، بينما كان جالسًا على الأريكة الهزازة للعائلة.
قال غيتس: “كان يتحرك بقوة ذهابًا وإيابًا ، ذهابًا وإيابًا ، ونظر إلى الأعلى ورآني ، وابتسم ابتسامة أكبر”. “وكانت تلك مقدمة لي إلى معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا – ذلك الترحيب الشخصي للغاية من والدي ، والذي يمكن أن يتحقق حلمي.”
في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، كان جيتس من أوائل المشاركين في Interphase ، وهو برنامج لا يزال يعمل حتى اليوم وهو مصمم للمساعدة في تسهيل انتقال الطلاب إلى معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا.
كان مدرس الفيزياء في Interphase هو شيرلي آن جاكسون عام 68 ، دكتوراه 73 ، والتي كانت أول امرأة أمريكية من أصل أفريقي تحصل على درجة الدكتوراه في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا. يتذكر أنه ذهب لرؤيتها حول منتصف المدة الأقل من ممتاز.
قال غيتس: “قالت ،” أتعلم ، سيد جيتس ، كان واجبك المنزلي رائعًا ، لكن هذا الامتحان … “وقلت ،” لكنني أريد أن أصبح فيزيائيًا! ” “ولن أنسى أبدًا ردها:” أوه ، حقًا؟ “
حفز هذا التبادل ودعم جاكسون المتواصل غيتس ، حتى عندما كان العمل “أصعب من أي شيء قمت به من قبل”. بعد حصوله على درجتي البكالوريوس في عام 1973 ، عاد إلى معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا للحصول على درجة الدكتوراه.
كان مستشار أطروحته هو جيمس إدوارد يونغ ، الذي كان في عام 1970 أول أمريكي من أصل أفريقي يحصل على منصب في قسم الفيزياء بمعهد ماساتشوستس للتكنولوجيا. أعطى يونج الحرية لجيتس في اختيار موضوع أطروحة لم يعرف أحد شيئًا عنه ، واختار التناظر الفائق. أثناء دفاعه ، تذكر غيتس أن عضو اللجنة إرنست مونيز أشاد بالأطروحة الاستثنائية.
قال غيتس: “كان هذا نوعًا من التشجيع لطفل كان أول من ذهب في عائلته إلى الكلية ، والذي انتهى به المطاف في واحدة من أصعب آليات العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات (STEM) في العالم ، والتي يحتاج إلى سماعها”.
ساعدت الثقة التي اكتسبها في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا غيتس طوال حياته المهنية ، حتى أنه ، فيما بعد ، كأستاذ مساعد شاب في المعهد ، كافح مع قرار البقاء أو المغادرة. في ذلك الوقت ، شعر أن معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا لم يكن يفعل ما يكفي لتعزيز التنوع وتقديره. بعد عامين كعضو هيئة تدريس مبتدئ ، اختار المغادرة إلى جامعة ماريلاند.
قال جيتس: “شعرت بالتحرر ، وأن بإمكاني القيام بالفيزياء التي أردت القيام بها”. “وكان لدي ثقة ، أن معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا قد بنى في داخلي ، أنني أستطيع القيام بأشياء لا يمكن لأي شخص آخر القيام بها.”
دفع هذا التأكيد غيتس إلى تولي أدوار جديدة وصعبة ، بما في ذلك كعضو في مجلس مستشاري الرئيس حول العلوم والتكنولوجيا (PCAST).
“أنا فيزيائي – ما الذي أعرفه عن السياسة على هذا المستوى؟” يتذكر جيتس. “لكنني لم أكن خائفًا من القيام بشيء لم أفعله من قبل. كان معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا في مؤخرة ذهني “.
بعد محاضرته ، طرح رئيس معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا L. رافائيل ريف أسئلة على جيتس التي تم تقديمها من قبل أعضاء الجمهور ، بما في ذلك أحدهم الذي يسعى للحصول على المشورة لأعضاء هيئة التدريس حول ما يجب البحث عنه في المتقدمين إلى معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا. غيتس ، متحدثًا من تجربته ، كان لديه ما يلي:
قال جيتس: “كعلماء ، عندما نجري القياسات ، لدينا أشرطة خطأ ، وهو ما يعكس كيف أننا في العالم الحقيقي غير كاملين”. “لذا فإن ما أود قوله لأعضاء هيئة التدريس هو ، عندما تبدأ في النظر إلى الأشخاص وما يمكن أن يساهموا به في نظامنا ، وأنت تستخدم أدوات مثل التقاليد القديمة ، ويخبرك أحدهم بوجود أشرطة خطأ في تلك الأدوات ، فأنت ارتكاب خطأ فادح ، ومن المحتمل التغاضي عن الموهبة المحتملة “.

محاضرة كومبتون هي سلسلة محاضرات سنوية تضم خبراء في مجموعة واسعة من المجالات. أُنشئت المحاضرة عام 1957 لتكريم كارل تايلور كومبتون ، الرئيس التاسع لمعهد ماساتشوستس للتكنولوجيا والرئيس السابق لمؤسسة إم آي تي.