June 30 State institutionalizes Principles of Equality and Non-Discrimination

17

كتب .وجدى نعمان

June 30 State institutionalizes Principles of Equality and Non-Discrimination

Through infographic…. Egyptians lay the Foundations for Building the State of Citizenship and National Unity

The country lives in the greatest state of social peace, harmony, solidarity and understanding between the two poles of the Egyptians: Muslims and Christians. This embodies an integrated model of national unity in light of the continuous efforts of the political leadership to institutionalize and instill the values of citizenship politically, socially and legally, as they are one of the most prominent factors for the country’s stability and an inherent component of national security. These values are based on enhancing the participation and equality among all citizens in the rights and duties without distinction or discrimination, in addition to the acceptance of the others, coexistence, constructive cooperation, respect and enforcing laws that guarantee the rights of Christians at various levels, which made the Egyptian state and its political leadership the subject of praise and appreciation on both levels internally and externally.

In this regard, the Media Center of the Council of Ministers published a detailed report that included infographics that highlights the efforts and pillars of building the state of citizenship and national unity in Egypt and consolidating the principles of equality and non-discrimination since June 30 revolution.

The report recorded a number of evidences that confirm the political leadership’s keenness to lay the foundation stone to establish the values of citizenship and national unity in the country, pointing to President Abdel Fattah Al-Sisi’s statement that:

 “There is no discrimination between religions. All are equal. These are necessary practices that must be implemented and instilled in the state’s policies and mechanisms of action, in addition to his statement, “We issued a law to build churches in Egypt, a 150 year-long dream, as the state is concerned with guaranteeing the right of worship for all its citizens”, as well as his statement “The state should build churches for its citizens because as have the right to worship”.

His excellency also directed the Engineering Authority of the Armed Forces and the government for building churches in the new cities and instructed the Authority to quickly build and restore all the churches that were attacked during the violent terrorist actions in 2013.

The President has also instructed the Egyptian army to direct air strikes to the terrorist ISIS camps against camps, concentration areas, training center, and weapons and ammunition stores in Libya, in response to the crime that was committed against citizens on one of the Libyan coasts.

The report referred to the visits of the President to St. Mark’s Cathedral in Cairo since his assumption of power. The President Al-Sisi is the first Egyptian President that attended the Christmas mass at the Cathedral in 2015 and he attends it every year since then

The report stated that the President laid the cornerstone for the Church of the Nativity of Christ, which is the largest cathedral in the Middle East along with the Al-Fattah Al-Aleem Mosque as the first facilities of the New Administrative Capital of Egypt.

The report revealed that Egypt has good relations with Vatican, as President Abdel Fattah El-Sisi visited it in November 2014 and during this visit, he announced his appreciation for Pope Francis’ stances towards Egypt. In April 2017, the Pope Francis visited Egypt, which is the first of its kind to the country, seeking to consolidate the values of tolerance and the inter-religion dialogue.

The report indicated the constitutional development in the Egyptian constitutions due to the people’s consensus on citizenship and national unity as the Article 40 of the 1971 Constitution states that All citizens are equal before the law, and they are equal in public rights and duties without discrimination between them due to race, ethnic, language, origin or belief. Article 46 also states that the state guarantees the freedom of belief and the freedom to practice religious rites.

Regarding the 2012 constitution, the report clarified that Article 40 of 1971 constitution was retained with the deletion of the provision “due to sex, origin, language, religion or belief and retained Article 46 of 1971 constitution with addition “establishing places of worship for the monotheistic religions”.

Article 3 was added, which states that the principles of the Egyptian Christians and Jewish laws are the main source of legislation that regulate their personal status, religious affairs and nomination of their spiritual leaders. Moreover, Article 6 was added, which stipulates that the political system is based on the principles of democracy, consultations and citizenship under which all citizen are equal in rights and public duties.

Regarding the 2014 constitution, the report stated that 3 representatives of the three Egyptian churches were appointed at the Committee of Fifty, along with 3 representatives of Al-Azhar to prepare the final version of the constitution.

The report mentioned that a number of relevant articles were introduced, namely Article 4, which states that sovereignty belong to people alone, which exercises and protects it. They are the source of power and they safeguard their national unity, which is based on the principles of equality, justice and equal opportunities between citizens. Article 9 which states that the state is committed to achieving equal opportunities for all citizens without discrimination.

 Article 53 was added, which stipulates that citizens are equal before the law and equal in rights, freedoms and public duties and may not be discriminated against based on religion or belief. Article 64 states that freedom of belief is absolute and the freedom of practicing religious rituals and establishing places of worship for the followers of revealed religions is a right regulated by law.

 Article 50 states that Egypt’s moral civilizational and cultural heritage of all types and from all Pharaonic, Coptic, Islamic and modern periods are a national and human heritage that commits to protect and maintain it. Article 180 points that every local unit elects a local council by direct, secret, ballot for a period of four years and these percentages include an proper representation of Christians.

Article 235 stipulates that the Council of Representatives, in its first session after this constitution comes into effect, the House of Representatives shall issue a law to organize building and restoration of churches, guaranteeing Christians the freedom to practice their religious rites.

Article 244 indicates that the state grants youth, Christian’s appropriate representation in the first House of Representatives to be elected, also Article 3 was added which state that the principals of the laws of Egyptian Christians and Jews are the main source of laws regulating their personal status, religious affairs, and selection of spiritual leaders.

Regarding the legalization of the Egyptian churches, the report clarified that there is a civilizational shift that consolidates the principle of freedom of belief, indicating that activation of Article 235 of the Constitution, Law No. 80 of 2016 was issued for regulation the construction and restoration of churches.

This law states that the provisions in the accompanying law are applied in the matter of organizing construction and restoration works of churches and their annexes in the local unit, tourist and industrial areas, new urban communities and residential complexes, taking into account that the area of the church required to be built and annexes to the church should be in a manner commensurate with the number and need of the Christian denomination in the area in which it is established, taking into account the population growth rates.

The law refers also to the need for taking quick steps to legalize the existing churches and buildings. Consequently, the legal representative of the denomination submits to the competent governor a request to obtain the legally required approvals to carry out any of the works required to be licensed or to demolish and rebuild a church built with a license or the status of which has been reconciled. The competent governor is obligated to decide on the aforementioned request, after making sure that all legally required conditions are fulfilled, within a period not exceeding 4 months from the date of its submission and notify the applicant by a registered letter with acknowledgment of receipt of the result of the examination of his application.

Regarding the regulations of the legalization of the conditions of the existing churches and buildings, the law stipulates that every building existing on the date of the enforcement of the provisions of this law is to be considered licensed if Christian religious rituals are practiced there, provided that its structural integrity and its commitment to the controls and rules required by the defense affairs of the state and the laws regulating the state’s public and private property are proven. Every building used as an annex to a church, service building, or retreat existing on the date this law came into force is also considered licensed, as long as it is owned by the denomination and the conditions and controls are fulfilled.

Regarding to the protection of the worship places, according to the law, it is not permissible to change the purpose of the licensed church or the licensed annex to the church to any other purpose, even if praying and religious rituals have stopped in it and any behavior that takes place otherwise is null.

Regarding the legalization the status of the Egyptian churches, the report indicated that a committee was formed in January 2017 under the chairmanship of the Prime Minister and a membership of 6 ministers, in addition to representatives of the concerned authorities and it started receiving requests. The committee is in charge of receiving the legalization requests, studying them and verifying that the conditions set forth are met.

According to the report, these conditions specify that the request should be submitted by the legal representative of the religious denomination.

The building should exist on the date of implementation of Law No. 80 of 2016. It is important for the building to be structurally sound according to an approved report from an architecture at the Engineers Syndicate; in addition, the building should abide by the controls and rules required by the defense affairs of the state and the regulatory laws.

18 legalization decisions were issued by the committee from May 2018 until December 2020. In 2018, 4 decisions were issued covering 508 churches and buildings, covering 53 churches and buildings in May, 167 churches and buildings in May, 120 churches and buildings in October, and 168 churches and buildings in December.

8 legalization decisions were issued in 2019, for 814 churches and buildings, 119 churches and buildings in January, 156 churches and buildings in March, 111 churches and buildings in April, 127 churches and buildings in July, 88 churches and buildings in September, 62 churches and buildings in October, 64 churches and buildings in November, and 87 churches and buildings in December.

As for The decisions issued in 2020, the report indicated that 6 legalization decisions were issued for 478 churches and buildings, 90 churches and buildings in January, 82 churches and buildings in February, 74 churches and buildings in April, 70 churches and buildings in May, and 100 churches and buildings in October and 62 churches and buildings in December.

The report highlighted the geographical distribution of the churches and buildings that have been legalized and reconciled, which covered 1,800 churches and buildings, divided between 1054 churches and 746 buildings. 113 churches and buildings in Cairo governorate, 166 in Giza, 150 in Qalyubia, 141 in Alexandria, and 316 in Minia, 159 in Sohag, 111 in Assiut, 108 in Sharkia, and 105 in Beheira.

The conditions of of 92 churches and buildings were reconciled in Beni Suef governorate, 43 in Gharbia, 53 in Aswan, 26 in Luxor, 38 in the Red Sea and Dakahlia governorates, individually, 34 in Menoufia, 21 in Qena, 17 in Suez and Ismailia governorates, and 13 in Matrouh, 11 in Port Said, 10 in Fayoum, 8 in Kafr El Sheikh, 6 in North Sinai, and 2 in South Sinai and New Valley governorates, individually.

The report clarified that building and restoration of churches have had witnessed a peak during the period from 2014 to 2020 after putting an end to the bureaucratic complexities that lasted for decades as many decisions were issued for allocating lands for building churches in new cities at the request of the three Christian denominations. In 2014, the lands were allocated to build 7 churches in 5 cities (Obour, New Fayoum, New Tiba, New Sohag and New Cairo)

In 2015, lands were allocated for the construction of 5 churches in 5 cities (New Tiba, 10th of Ramadan, El Shorouk, Obour and 6th of October), in addition to allocating lands for building 9 churches in 8 cities in 2016 (New Salhia, 6th of October, New Fayoum. New Aswan, 15th of May, New Minia, New Assiut and Badr )

Besides, lands were allocated to build 10 churches in 6 cities in 2018 (New Sohag, New Qena, Sadat, 10th of Ramadan, Nasser, and The New Administrative Capital). Lands were also allocated to build 10 churches in 6 cities in 2019 (New Mansoura, Hadayek October, Beni Suef, Badr, Nasser, and New Sohag )

In 2020, lands have been allocated to build 10 churches in 8 cities (Sadat, New 6th of October, Hadayek October, New Beni Suef, New Sohag, West Qina, Nasser, and New Mansoura)

The report indicated that 40 churches were established, and 34 other churches are being constructed, in new cities during the period from July 2014 until December 2020. Besides, 75 churches that were destroyed during the terrorist violence in 2013 were replaced and renovated. In January 2019 the new “Cathedral of the Nativity of Chris, the largest Cathedral in the Middle East, was opened in The New Administrative Capital.

The report mentioned that 16 Ancient Coptic Antiquities were restored, in addition to the restoration of Ancient Coptic Antiquities that are distributed over the governorates as follows: In Cairo governorate, 4 churches and Coptic archaeological site have been restored. In Behira governorate, Wadi Natrun, the restoration of 4 monasteries are being carried out and the completion of the restoration of 2 churches in Giza Governorate is underway.

The restoration of 4 monasteries in Luxor Governorate has been completed and 2 monasteries are being restored in the Red Sea Governorate, plus the restoration of a monastery in Dakahlia, a church in Port Said, 3 churches in Gharbia and a monastery in Beni- Suef is underway.

The report indicated that 2 churches are being restored in Menoufia governorate and 2 monasteries in the governorates (Fayoum, Assiut, Aswan), as well as 3 monasteries in Minia governorate and 4 other monasteries in Qena governorate, while the restoration of 3 monasteries in Minya has been completed.

Moreover, the Abu Mina area in Alexandria is being developed, plus in Sohag the restoration of a church has been completed besides the restoration of 13 other churches and monasteries is being carried out. The restoration of Saint Catherine in South Sinai was completed.

The report pointed to the most prominent Coptic discoveries, as in 2015 group of prayer rooms “kellia” were discovered next to the Church of Al Syrian Elamer Monastery in Wadi al-Natrun . In 2016 a Coptic Church, a residential complex, many gold coins and potteries bearing tribal and Greek inscriptions were discovered in Ain al-Sabil area in New Valley.

In 2019, the structure of the Deir Al-Balayza Church in Assiut and many archaeological evidences bearing Coptic writings were discovered, plus the discovery of buildings and prayer rooms “kellia” in Deir Abu Fana, next to the ancient church in Minia, in 2019.

The report reviews the state’s efforts in implementing the Journey of the Holy Family project, as the governorates, through which the trail stations are located provided 448 million pounds to establish some projects and carry out the development works in them .The Ministry of Tourism and Antiquities allocated EGP 41 million for the project.

The report stated that a documentary video was prepared in the Arabic and English languages, in addition to preparing a photo catalog to record the celebrations that were held on the stops of the Holy Family Journey.

Restoration has also been carried out in the archaeological sites located on the trail including the Church of the Virgin Mary and the Martyr Abanoub in Samannoud, the Church of Abu Sarjah in Old Cairo, parts of the Wadi Natrun monasteries, the Virgin Mary’s tree site and Well in Al-Matariyah.

The report pointed that the Tourism Development Authority is preparing an investment plan to establish projects that serve the trail, such as hotels, shops, bazaars and cafeterias.

Concerning the efforts exerted to include the Holy Family journey on the list of pilgrimages, the report referred to the visit of the Pope of the Vatican to Egypt in 2017, which resulted in the enrollment of the Holy Family icon in the catalog of Christian pilgrimage in Vatican.

In addition to the reception of 5 churches leaders from some countries such as England and France during 2018 and 2019 and the reception of Italian, German and Swiss delegations representing tour operators.

Regarding the procedures for enrolling the Holy Family’s trail on the list of intangible heritage in UNESCO, the report referred to the issuance of a ministerial decision in June 2018 regarding the preparation of studies on the archaeological sites on the trail, adding to that, a specialized committee has been formed to include the Holy Family’s trail on the UNESCO intangible heritage list.

In March 2020, the Ministry of Tourism and Antiquities completed the preparation of a file on the celebrations associated with the trail, in accordance with UNESCO regulations and delivered it to the National Committee in Paris.

The report stated that the Holy Family’s trail project includes churches, monasteries, water wells and a group of Coptic icons indicating the Holy Family’s trail to these sites, which extends for over 3,500 km back and forth from Sinai to Assiut, with 25 points in 11 governorates.

The report highlighted that the project of “Reviving the Journey of the Holy Family” has been awarded a certificate entitled “good practice” for the international cultural awards from the United Cities and Local Governments Organization (UCLG)

In continuation of the efforts to enhance the citizenship, two endowments bodies for the Catholic Church and the Evangelical Community were established and Law No. 190 of 2020 was issued in September 2020 for their establishment, with the aim of managing and investing the assets and the funds endowed for the benefit of both the Catholic Church and the Evangelical community, in the light of the existence of a legislative regulation governing the management of the endowments and investment for the Coptic Orthodox community.

The report stated that for the first time a unified personal status law for Christians (Orthodox, Evangelical, and Catholic), proposed by the three churches is being prepared in the Ministry of Justice.

The representation of Christians in the representative councils and the leadership positions has witnessed an unprecedented increase, as the number of Christian parliamentarians reached 31 elected Christian representatives in 2021, compared to 5 Christian representatives elected in 2012. It is worthy to mention that Amani Aziz is the first Christian female representative to be appointed in 2015 as the deputy of the Religious Committee in the history of the Egyptian parliament.

The report also indicated that for the first time in the history of the Senate, the number of Christian seats reached 24 in the 2020 elections, compared to 15 Christian seats in the 2012 elections. “Febi Gerges” is the first Christian woman to hold the position of the second deputy to the Council.

The report indicated that the governors’ appointments, for the first time, include 2 Christians as governors in 2018. Manal Awad Mikhael is the first Christian woman to hold the position of governor in Damietta governorate.

The report indicated that thanks to efforts to enhance citizenship values, Egypt has witnessed an improvement in societal stability indicators, as it advanced 12 places on the US News Citizenship Index, to occupy the 65th place in 2020, compared to the 69th in 2019, the 75th in 2018, and the 77th places in 2017.

Egypt advanced also 14 places on the Social Security and Safety Index within the Global Peace Index issued by the Institute for Economics and Peace, where it occupied the 100th place in 2020, compared to the 114th place in 2014.

Egypt’s assessment on the Political Stability and Absence of Violence Indicator also advanced in the Worldwide Governance Indicator, to 12.9 points in 2019, 12.4 points in 2018, 9.1 points in 2017 and 2016, 8.6 points in 2015, 7.6 points in 2014, 7.1 points in 2013, 7.6 points in 2012, and 6.6 points in 2011.

The report reviewed the main facts monitored by the US State Department regarding the state’s efforts to raise awareness, such as the formation of the Supreme Committee to Confront the Sectarian Events by the President, in addition to deleting texts inciting violence and extremism from the educational curricula, as well as the signing of the “Document on Human Fraternity for World Peace and Coexistence” by The Grand Imam, Sheikh Al-Azhar Ahmed Al-Tayeb and Pope Francis the pope of the Vatican.

The report reviewed also a number of evidences of the societal stability according to US Department Report which stated that Egypt witnessed a retreat in the inter-community violence by 29% between 2018 and 2019. In addition, the American Commission on International Religious Freedom stated that Egypt has been excluded from the classification countries of particular concern for the fourth year in a row according to the International Religious Freedom Act.

The British government has released a report indicating a decline in attacks by anti-Christian extremists since 2018.

The report recorded the main comments of the leaders of the three Christian communities. Pope Tawadros II, Pope of Alexandria and Patriarch of Saint Mark Episcopate, said that we are witnessing the building of the New Egypt and the state is taking a new and important unprecedented curve, such as the existence of a law to build churches and the construction of the largest Cathedral in the Middle East next to the Al-Fattah Al-Aleem Mosque in the New Administrative Capital.

He also thanked President Abdel Fattah El-Sisi on the day of the opening of the church in the Administrative Capital, commenting “We see your Excellency fulfilling this promise and here we are witnessing this great opening on this honorable occasion. We thank you and all the participants in this great work in this short period”.

Pope Tawadros II also affirmed that with the issuance of the Churches

 Building Law, there was a right to legalize existing unlicensed churches and building new ones. He thanked the President for his concerns for this matter.

Pastor Andria Zaki, head of the Evangelical Community, explained that 310 churches and buildings for the evangelical community were licensed in just 4 years under the Churches Law, compared to about 500 churches over 200 years. which is considered unprecedented achievement. He also affirmed that the churches building law is considered a paradigm shift in modern Egypt’s history and affirmed also that the President is playing an important role to make the citizenship a realty.

Abba Ibrahim Ishaq, Patriarch of the Catholic Church, commented that “without exaggeration or complements, in the recent period a sense of citizenship has grown through its embodiment in the political will”.

The report monitored the prominent international visions regarding the consolidation of the national unity in Egypt. Pope Francis, Pope of the Vatican praised the efforts of the President to achieve coexistence between all religions, which was confirmed through the opening of the Cathedral of the Nativity of Christ in the New Administrative Capital next to the Al-Fattah Al-Aleem Mosque, which reflects the will of the state to instill the principles of citizenship.

French President Emmanuel Macron affirmed his appreciation for the efforts of the Egyptian state to recognize all religions and ensure freedom of worship and belief. He expressed his aspiration to visit the Administrative Capital, especially in light of the President’s opening of the mosque and the cathedral there.

US President Donald Trump expressed his happiness to see his friends in Egypt anuguring the largest cathedral in the Middle East, as President Al-Sisi is leading his country towards a more inclusive future.

German Chancellor Angela Merkel affirmed that Christians in Egypt are living in very good conditions with regards to the practice of their religious rites and government support is provided to them, which is an example to be followed.

 The Greek Prime Minister Kyriakos Mitsotakis affirmed that Egypt plays an important and pivotal role in promoting peaceful coexistence and communication between various individuals, religions and cultures that existed in Egypt for centuries.

Cardinal Leonardo Sandri, head of the Vatican Council of Eastern Churches, expressed his happiness when President Abdel Fattah El-Sisi also expressed his happiness for the inauguration of the Orthodox Cathedral in the New Administrative Capital along with the mosque, wishing to see in Egypt this joint cooperation between all religions.

Charles Michel, President of the European Council, stated that Egypt is a beacon of moderate Islam and has a remarkable efforts led by President El-Sisi to establish the values of coexistence, freedom of worship and respect for others and to achieve rapprochement and understanding between members of all religions.

 Mike Pompeo, the US Secretary of State, commented that “there is no doubt that President Al-Sisi clearly expressed a point by establishing the largest cathedral in the Middle East here in this place, which is truly distinctive and influential, this is a beautiful place, and this is a wonderful opportunity to see that and a great symbol for Cairo and Egypt And all of the Middle East”.

According to the US State Department annual report on religious freedoms, Egypt, for the first time, witnessed during the era of President Sisi the appointment of the first Christian woman as governor in Damietta and the Ministry of Education continued to develop new curricula that guarantee increased coverage of respect for human rights and religious tolerance.

The American Committee on International Religious Freedom affirmed that the conditions for religious freedoms in Egypt have improved positively, thanks to the retreat of incidents of violence against Christians, the progress made in registering the unlicensed churches and the government efforts to address the religious intolerance in the countryside.

Johnny Moore, the Commissioner of the American Commission on International Religious Freedom, said that President Abdel Fattah El-Sisi deserves great appreciation for his interest in the issue of religious freedoms and that he seriously takes the issue of compatibility between religions and sects and the peaceful coexistence among different sects and he personally works on them.

The American Embassy in Cairo praised the efforts made by Egypt to promote an inclusive and tolerant environment for citizens of all religions and welcomed President El-Sisi’s positive message to establish national unity.

Regarding the newspapers and international news agencies, Reuters reported that President Al-Sisi opened a huge mosque and the largest cathedral in the Middle East, which is considered a symbolic message of tolerance in Egypt, while the Washington Post commented that Egyptian President Abdel Fattah El-Sisi is the first Egyptian president to attend the Christmas mass at the cathedral.

Euro News commented that President Sisi’s keenness to go to open the largest church in Egypt in the New Administrative Capital indicates cohesion and unity inside Egypt, while the New York Times reported that the Copts welcomed the President in the cathedral as his visit is a milestone and is a new step that confirms the close relationship between the President and Pope Tawadros.

BBC said that Egyptian President Abdel Fattah El-Sisi opened the largest cathedral for the Orthodox Christians in the Middle East and the largest mosque in Egypt and the fourth largest mosque in the world in the new Administrative Capital, while France 24 reported that Egyptian President Abdel Fattah El-Sisi has doubled the signs of openness to Egyptian Christians. He also never misses an opportunity to appear alongside Pope Tawadros.

 According to what was published by the British Guardian newspaper, the Christians in Egypt see the President El Sisi as the savior and he is taking steps to affirm unity within the country, while the American Al-Monitor website stated that Christians feel that their rights are more preserved during the era of President El Sisi and there is a relative increase in their candidacy in the 2020 parliamentary elections.

دولة 30 يونيو ترسخ مبادئ المساواة وعدم التمييز:

بالإنفوجراف… المصريون يضعون ركائز بناء دولة “المواطنة والوحدة الوطنية”

تعيش الدولة أسمى حالات السلام الاجتماعي والانسجام والتضامن والتفاهم بين قطبي الشعب المصري مسلمين ومسيحيين، ما يجسد نموذجاً متكاملاً للوحدة الوطنية في ظل الجهود المستمرة من القيادة السياسية لترسيخ وتعزيز وتكريس قيم المواطنة سياسياً واجتماعياً وتشريعياً، باعتبارها أحد أهم عوامل استقرار الدولة ومقوماً أصيلاً من مقومات الأمن القومي، وترتكز هذه القيم على دعم المشاركة والمساواة بين جميع المواطنين في الحقوق والواجبات دون تفرقة أو تمييز، بالإضافة إلى قبول الآخر والعيش المشترك والتعاون البناء واحترام وتطبيق القوانين التي تضمن حقوق الأخوة المسيحيين على مختلف المستويات، مما جعل الدولة المصرية وقيادتها السياسية محل إشادة وتقدير على المستويين الداخلي والخارجي.

وفي هذا الصدد، نشر المركز الإعلامي لمجلس الوزراء، تقريراً مفصلاً ومطولاً تضمن إنفوجرافات تسلط الضوء على جهود ومكتسبات وركائز بناء دولة المواطنة والوحدة الوطنية في مصر وترسيخ مبادئ المساواة وعدم التمييز وذلك منذ ثورة الثلاثين من يونيو.

ورصد التقرير عدداً من الشواهد التي تؤكد حرص القيادة السياسية على وضع حجر الأساس لإرساء قيم المواطنة والوحدة الوطنية بالدولة، لافتاً إلى تصريح الرئيس عبد الفتاح السيسي بأنه

“لا تمييز بين دين ودين، والكل سواء ودي ممارسات لازم تتعمل، ولازم تتنفذ وتتحول لسياسات وآليات عمل في الدولة”، فضلاً عن تصريح سيادته “أصدرنا قانون لبناء الكنائس في مصر بعد أن ظل حلماً لمدة 150 سنة لأن الدولة معنية بكفالة حق العبادة لجميع مواطنيها”، وكذلك تصريح سيادته بأن “الدولة لازم تبني كنائس لمواطنيها، لأن لهم الحق في العبادة كما يعبد الجميع، ولأن ده حق المواطن يعبد كما يشاء”.

 بالإضافة إلى توجيه سيادته للهيئة الهندسية للقوات المسلحة والحكومة بضرورة وجود كنائس في المدن الجديدة، وكذلك تكليف الهيئة بسرعة بناء وإعادة ترميم الكنائس التي تم الاعتداء عليها في أعمال العنف الإرهابية عام 2013.

وأيضاً أصدر السيد الرئيس تعليمات للجيش المصري بتوجيه ضربات جوية ضد معسكرات ومناطق تمركز وتدريب ومخازن أسلحة وذخائر تنظيم داعش الإرهابي بليبيا رداً على الجريمة في حق أبناء الوطن على أحد سواحل ليبيا.

وأشار التقرير إلى مشاركة السيد الرئيس للمسيحيين في احتفالات أعياد الميلاد، حيث يعد الرئيس السيسي أول رئيس دولة مصري يحضر قداس عيد الميلاد في عام 2015، ويحضر كل عام منذ ذلك الحين.

وذكر التقرير أن الرئيس وضع حجر الأساس لكنيسة ميلاد المسيح، والتي تعد أكبر كاتدرائية في الشرق الأوسط، جنباً إلى جنب مع مسجد الفتاح العليم كأول منشآت عاصمة مصر الإدارية الجديدة.

وكشف التقرير عن تمتع مصر بعلاقات جيدة مع دولة الفاتيكان، حيث قام الرئيس عبد الفتاح السيسي بزيارتها في نوفمبر 2014، وأعلن خلال هذه الزيارة عن تقديره لمواقف البابا فرانسيس تجاه مصر، وفي أبريل 2017 زار بابا الفاتيكان مصر، وهي الزيارة الأولى من نوعها للبلاد، سعياً لترسيخ قيم التسامح والحوار بين الأديان.

ورصد التقرير التطور الدستوري في الدساتير المصرية لتوافق الشعب على المواطنة والوحدة الوطنية، حيث تنص المادة 40 من دستور 1971 على أن المواطنين لدى القانون سواء، وهم متساوون في الحقوق والواجبات العامة، لا تمييز بينهم في ذلك بسبب الجنس أو الأصل أو اللغة أو الدين أو العقيدة، كما تنص المادة 46 على أن تكفل الدولة حرية العقيدة وحرية ممارسة الشعائر الدينية.

وبالنسبة لدستور 2012، أوضح التقرير أنه تم الإبقاء على المادة 40 بدستور 1971 مع حذف جملة “بسبب الجنس أو الأصل أو اللغة أو الدين أو العقيدة”، وكذلك الإبقاء على المادة 46 بدستور 1971 وإضافة “إقامة دور العبادة للأديان السماوية”.

كما تم إضافة المادة 3 والتي تنص على أن مبادئ شرائع المصريين من المسيحيين واليهود المصدر الرئيسي للتشريعات المنظمة لأحوالهم الشخصية، وشئونهم الدينية، واختيار قياداتهم الروحية، فضلاً عن إضافة المادة 6، والتي تنص على أن يقوم النظام السياسي على مبادئ الديمقراطية والشورى، والمواطنة التي تساوي بين جميع المواطنين في الحقوق والواجبات العامة.

وفيما يتعلق بدستور 2014، ذكر التقرير أنه تم وضع 3 ممثلين للكنائس المصرية الثلاث بلجنة الخمسين، بجانب 3 ممثلين للأزهر لإعداد الصيغة النهائية للدستور.

وأشار التقرير الى أنه تم استحداث عدد من المواد ذات الصلة، وهي مادة 4، والتي تنص على أن السيادة للشعب وحده، يمارسها ويحميها، وهو مصدر السلطات، ويصون وحدته الوطنية التي تقوم على مبادئ المساواة والعدل وتكافؤ الفرص بين جميع المواطنين، والمادة 9 التي تنص على أن تلتزم الدولة بتحقيق تكافؤ الفرص بين جميع المواطنين، دون تمييز.

وكذلك تم إضافة المادة 53 والتي تنص على أن المواطنين لدى القانون سواء، وهم متساوون في الحقوق والحريات والواجبات العامة، لا تمييز بينهم بسبب الدين أو العقيدة، والمادة 64 والتي تنص على أن حرية الاعتقاد مطلقة، وحرية ممارسة الشعائر الدينية وإقامة دور العبادة لأصحاب الأديان السماوية حق ينظمه القانون.

بالإضافة إلى المادة 50، والتي تنص على أن تراث مصر الحضاري والثقافي، المادي والمعنوي، بجميع تنوعاته ومراحله الكبرى المصرية القديمة والقبطية والإسلامية ثروة قومية وإنسانية، تلتزم الدولة بالحفاظ عليه وصيانته، بينما تنص المادة 180 على أن تنتخب كل وحدة محلية مجلساً بالاقتراع العام السري المباشر، لمدة أربع سنوات، وأن يتضمن المجلس تمثيلاً مناسباً للمسيحيين.

هذا وتنص المادة 235 على أن يصدر مجلس النواب في أول دور انعقاد له بعد العمل بهذا الدستور قانوناً لتنظيم بناء وترميم الكنائس، بما يكفل حرية ممارسة المسيحيين لشعائرهم الدينية، في حين تنص المادة 244 على أن تعمل الدولة على تمثيل الشباب والمسيحيين تمثيلاً ملائماً في مجلس النواب، علماً بأنه تم الإبقاء على نص المادة 3 بدستور 2012.

وعن توفيق وتقنين أوضاع الكنائس المصرية، أوضح التقرير أن هناك نقلة حضارية ترسخ مبدأ حرية الاعتقاد، مشيراً إلى أنه تفعيلاً للمادة 235 من الدستور، قد تم إصدار القانون رقم 80 لسنة 2016 بشأن تنظيم وبناء وترميم الكنائس.

وينص هذا القانون على أن يعمل بأحكامه المرافق في شأن تنظيم أعمال بناء وترميم الكنائس وملحقاتها بالوحدات المحلية والمناطق السياحية والصناعية والتجمعات العمرانية الجديدة والتجمعات السكنية، مع مراعاة أن تكون مساحة الكنيسة المطلوب الترخيص ببنائها وملحق الكنيسة على نحو يتناسب مع عدد وحاجة مواطني الطائفة المسيحية في المنطقة التي تقام بها، ومراعاة معدلات النمو السكاني.

كما ينص القانون على ضرورة اتخاذ خطوات سريعة لتقنين الكنائس والمباني القائمة، حيث يتقدم الممثل القانوني للطائفة إلى المحافظ المختص بطلب للحصول على الموافقات المتطلبة قانوناً للقيام بأي من الأعمال المطلوب الترخيص بها أو هدم وإعادة بناء كنيسة مقامة بترخيص أو تم توفيق وضعها، ويلتزم المحافظ المختص في البت في الطلب المشار إليه بعد التأكد من استيفاء كافة الشروط المتطلبة قانوناً في مدة لا تجاوز 4 أشهر من تاريخ تقديمه، وإخطار مقدم الطلب بكتاب مسجل موصى عليه بعلم الوصول بنتيجة فحص طلبه.

وعن ضوابط تقنين أوضاع الكنائس والمباني القائمة، فإن القانون ينص على أن يعتبر مرخصاً ككنيسة كل مبنى قائم في تاريخ العمل بأحكام هذا القانون تقام به الشعائر الدينية المسيحية بشرط ثبوت سلامته الإنشائية والتزامه بالضوابط والقواعد التي تتطلبها شؤون الدفاع عن الدولة والقوانين المنظمة لأملاك الدولة العامة والخاصة، كما يعتبر مرخصاً كل مبنى يستخدم كملحق كنيسة أو مبنى خدمات أو بيت خلوة قائم في تاريخ العمل بهذا القانون، متى كان مملوكاً للطائفة وتوفرت فيه الشروط والضوابط.

وبالنسبة لحماية دور العبادة بالقانون فإنه لا يجوز تغيير الغرض من الكنيسة المرخصة أو ملحق الكنيسة المرخص إلى أي غرض آخر، ولو توقفت إقامة الصلاة والشعائر الدينية بها، ويقع باطلاً كل تصرف يتم على خلاف ذلك.

 

وفيما يتعلق بتوفيق وتقنين أوضاع الكنائس المصرية، أشار التقرير إلى أنه قد تم تشكيل لجنة في يناير 2017، برئاسة رئيس مجلس الوزراء وعضوية 6 وزراء، وممثلين عن الطائفة المعنية وعن جهات سيادية، حيث تتولى تلقي طلبات التقنين، ودراستها والتثبت من توافر الشروط المحددة لذلك.

ووفقاً للتقرير تتمثل هذه الشروط في أن يكون الطلب مقدماً من الممثل القانوني للطائفة الدينية المالكة للكنيسة أو المبنى، وأن يكون المبنى قائماً في تاريخ العمل بالقانون رقم 80 لسنة 2016، مع ضرورة أن يكون المبنى سليماً من الناحية الإنشائية وفق تقرير من مهندس معتمد بنقابة المهندسين، فضلاً عن أن يكون المبنى ملتزماً بالضوابط والقواعد التي تتطلبها شؤون الدفاع عن الدولة والقوانين المنظمة.

وقد تم إصدار 18 قراراً للتقنين من قبل اللجنة منذ مايو 2018 وحتى ديسمبر 2020، حيث تم إصدار 4 قرارات في عام 2018بإجمالي 508 كنيسة ومبنى، بواقع 53 كنيسة ومبنى في مايو، و167 كنيسة ومبنى في مايو، و120 كنيسة ومبنى في أكتوبر، و168 كنيسة ومبنى في ديسمبر.

كما تم إصدار 8 قرارات تقنين في عام 2019، بإجمالي 814 كنيسة ومبنى، وبواقع 119 كنيسة ومبنى في يناير، و156 كنيسة ومبنى في مارس، و111 كنيسة ومبنى في أبريل، و127 كنيسة ومبنى في يوليو، و88 كنيسة ومبنى في سبتمبر، و62 كنيسة ومبنى في أكتوبر، و64 كنيسة ومبنى في نوفمبر، و87 كنيسة ومبنى في ديسمبر.

وبالنسبة للقرارات الصادرة في عام 2020، أوضح التقرير أنه تم إصدار 6 قرارات تقنين بإجمالي 478 كنيسة ومبنى، وبواقع 90 كنيسة ومبنى في يناير، و82 كنيسة ومبنى في فبراير، و74 كنيسة ومبنى في أبريل، و70 كنيسة ومبنى في مايو، و100 كنيسة ومبنى في أكتوبر، و62 كنيسة ومبنى في ديسمبر.

وأبرز التقرير التوزيع الجغرافي للكنائس والمباني التي تم تقنين وتوفيق أوضاعها، والبالغ إجمالي عددها 1800 كنيسة ومبنى، مقسمة ما بين 1054 كنيسة و746 مبنى، وذلك بواقع 113 كنيسة ومبنى في محافظة القاهرة، و166 في الجيزة، و150 في القليوبية، و141 في الإسكندرية، و316 في المنيا، و159 في سوهاج، و111 في أسيوط، و108 في الشرقية، و105 في البحيرة.

واستكمالاً لما سبق، تم توفيق أوضاع 92 كنيسة ومبنى في محافظة بني سويف، و43 في الغربية، و53 في أسوان، و26 في الأقصر، و38 في كل من محافظتي البحر الأحمر والدقهلية، و34 في المنوفية، و21 في قنا، و17 في كل من محافظتي السويس والإسماعيلية، و13 في مطروح، و11 في بورسعيد، و10 في الفيوم، و8 في كفر الشيخ، و6 في شمال سيناء، و2 في كل من محافظتي جنوب سيناء والوادي الجديد.

وأضح التقرير أن إنشاء وترميم الكنائس شهد طفرة خلال الفترة من 2014 حتى 2020، بعدما انتهت التعقيدات الإدارية التي استمرت عقوداً، حيث صدرت عدة قرارات لتخصيص أراض لبناء الكنائس بالمدن الجديدة بناء على طلب من الطوائف المسيحية الثلاثة، ففي عام 2014 تم تخصيص أراض لبناء 7 كنائس في 5 مدن (العبور، الفيوم الجديدة، طيبة الجديدة، سوهاج الجديدة، القاهرة الجديدة).

وفي عام 2015، تم تخصيص أراض لبناء 5 كنائس في 5 مدن (طيبة الجديدة، العاشر من رمضان، الشروق، العبور، 6 أكتوبر)، بالإضافة إلى تخصيص أراض لبناء 9 كنائس في 8 مدن عام 2016 (الصالحية الجديدة، 6 أكتوبر، الفيوم الجديدة، أسوان الجديدة، 15 مايو، المنيا الجديدة، أسيوط الجديدة، بدر).

وإلى جانب ذلك، تم تخصيص أراض لبناء 10 كنائس في 6 مدن عام 2018 (سوهاج الجديدة، قنا الجديدة، السادات، العاشر من رمضان، ناصر، العاصمة الإدارية الجديدة، كما تم تخصيص أراض لبناء 10 كنائس في 6 مدن عام 2019 (المنصورة الجديدة، حدائق أكتوبر، بني سويف، بدر، ناصر، سوهاج الجديدة).

كما تم تخصيص أراض لبناء 10 كنائس في 8 مدن (السادات، 6 أكتوبر الجديدة، حدائق أكتوبر، بني سويف الجديدة، سوهاج الجديدة، غرب قنا، ناصر، المنصورة الجديدة)، وذلك في عام 2020.

وعلى صعيد متصل، أوضح التقرير أنه تم إنشاء 40 كنيسة وجاري إنشاء 34 كنيسة أخرى بالمدن الجديدة خلال الفترة من يوليو 2014 حتى ديسمبر 2020، فضلاً عن إحلال وتجديد 75 كنيسة تم تدميرها في أحداث العنف الإرهابية عام 2013، هذا وقد تم افتتاح أكبر كاتدرائية في منطقة الشرق الأوسط بالعاصمة الإدارية الجديدة ” كاتدرائية ميلاد المسيح”، وذلك في يناير 2019.

وأشار التقرير إلى أنه، قد تم ترميم 16 أثراً قبطياً، بالإضافة إلى أنه جار ترميم 40 أثراً قبطياً، موزعة على المحافظات كالتالي، حيث تم ترميم 3 كنائس بالإضافة إلى موقع أثري قبطي بمحافظة القاهرة، بالإضافة إلى أنه جاري ترميم 4 أديرة بمحافظة البحيرة “وادي النطرون”، والانتهاء من ترميم عدد 2 كنيسة بمحافظة الجيزة.

كما تم الانتهاء من ترميم 4 أديرة بمحافظة الأقصر، وجاري ترميم عدد 2 دير بمحافظة البحر الأحمر، بالإضافة إلى أنه جار ترميم عدد 1دير بالدقهلية، وجاري ترميم عدد 1 كنيسة ببورسعيد، فضلاً عن أنه جاري ترميم 3 كنائس بالغربية، وعدد 1 دير ببني سويف.

وإلى جانب ما سبق، أوضح التقرير أنه يجري ترميم عدد 2 كنيسة بمحافظة المنوفية، وعدد 2 دير بكل من محافظات (الفيوم، أسيوط، أسوان)، وكذلك جاري ترميم 3 أديرة بمحافظة المنيا، بينما تم الانتهاء من ترميم 3 أديرة، ويجري ترميم 4 أديرة أخرى بمحافظة قنا.

بالإضافة إلى أنه جاري تطوير منطقة أبو مينا بالإسكندرية، فضلاً عن أنه تم ترميم عدد 1 كنيسة وجاري ترميم 13 كنيسة ودير أخرى بمحافظة سوهاج، إلى جانب الانتهاء من ترميم منطقة سانت كاترين بجنوب سيناء.

وتطرق التقرير إلى أبرز الاكتشافات القبطية، ففي عام 2015 تم اكتشاف مجموعة من القلايات بجوار كنيسة دير السريان العامر بوادي النطرون، وفي عام 2016 تم اكتشاف كنيسة ومجمع سكني قبطي والعديد من العملات الذهبية والشقافات التي تحمل كتابات قبلية ويونانية بمنطقة عين السبيل بالوادي الجديد.

كما تم اكتشاف هيكل كنيسة دير البلايزة بأسيوط والعديد من الشواهد الأثرية التي تحمل كتابات قبطية، بالإضافة إلى اكتشاف مباني وقلايات في دير أبو فانا بجوار الكنيسة الأثرية بالمنيا، وذلك في عام 2019.

وفي سياق متصل، استعرض التقرير جهود الدولة في تنفيذ مشروع مسار العائلة المقدسة، حيث وفرت المحافظات التي يمر بها المسار 448 مليون جنيه لإقامة بعض المشروعات وأعمال التطوير بها، كما خصصت وزارة السياحة والآثار 41 مليون جنيه لصالح المشروع.

وأوضح التقرير أنه تم إعداد فيديو توثيقي باللغتين العربية والإنجليزية، بالإضافة إلى إعداد كتالوج صور، وذلك لرصد الاحتفالات المقامة على محطات رحلة العائلة المقدسة.

وقد تم إعادة ترميم المواقع الأثرية التي تقع على المسار ومنها كنيسة العذراء مريم والشهيد أبانوب بسمنود، وكنيسة أبي سرجة بمصر القديمة، وأجزاء من أديرة وادي النطرون، وموقع شجرة مريم وبئر مريم بالمطرية.

وجاء في التقرير أن الهيئة العامة للتنمية السياحية تقوم بإعداد مخطط استثماري لعمل مشروعات تخدم المسار مثل إنشاء فنادق ومحلات وبازارات وكافيتريات.

وبالنسبة لجهود إدراج مسار العائلة المقدسة على قائمة رحلات الحج، أشار التقرير إلى زيارة بابا الفاتيكان إلى مصر في عام 2017، والتي ترتب عليها إدراج أيقونة العائلة المقدسة في كتالوج الحج المسيحي في الفاتيكان، بالإضافة إلى استقبال 5 رؤساء كنائس من بعض الدول مثل إنجلترا وفرنسا، وذلك خلال عامي 2018 و2019، كما تم استقبال وفود إيطالية وألمانية وسويسرية من منظمي الرحلات في عام 2019.

وفيما يتعلق بإجراءات إدراج مسار العائلة المقدسة على قائمة التراث غير المادي باليونسكو، أشار التقرير إلى صدور قرار وزاري في يونيو 2018 بشأن إعداد الدراسات الخاصة بالمواقع الأثرية الموجودة على المسار، بالإضافة إلى أنه قد تم تشكيل لجنة مختصة لإدراج مسار العائلة المقدسة على قائمة التراث غير المادي لليونسكو.

هذا وقد انتهت وزارة السياحة والآثار في مارس 2020 من إعداد ملف بالاحتفالات المرتبطة بالمسار وفق ضوابط منظمة اليونسكو وتسليمه للجنة الوطنية بباريس.

وذكر التقرير أن مشروع مسار العائلة المقدسة يشمل الكنائس والأديرة وآبار المياه ومجموعة من الأيقونات القبطية الدالة على مرور العائلة المقدسة بتلك المواقع، ويمتد على 3500 كم ذهاباً وعودة من سيناء حتى أسيوط، بإجمالي 25 نقطة في 11 محافظة.

وأبرز التقرير أن مشروع “إحياء مسار العائلة المقدسة” تم منحه شهادة بلقب “ممارسة جيدة” للجوائز الثقافية الدولية من المنظمة العالمية للمدن والحكومات المحلية (UCLG).

واستكمالاً لجهود تكريس المواطنة، تم إنشاء هيئتي أوقاف الكنيسة الكاثوليكية والطائفة الإنجيلية، وإصدار القانون رقم 190 لسنة 2020 الخاص بإنشائهما في سبتمبر 2020، وذلك بهدف إدارة الأصول والأموال الموقوفة لصالح كل من الكنيسة الكاثوليكية والطائفة الإنجيلية، في ضوء وجود تنظيم تشريعي يحكم أمر إدارة الأوقاف واستثمارها بالنسبة لطائفة الأقباط الأرثوذكس.

وذكر التقرير أنه لأول مرة يجري إعداد قانون الأحوال الشخصية الموحد للمسيحيين (الأرثوذكس، الإنجليين، الكاثوليك) مقترح من الثلاث كنائس، وجاري إعداده في وزارة العدل.

هذا وقد شهد تمثيل المسيحيين بالمجالس النيابية والمناصب القيادية زيادة غير مسبوقة، حيث وصل عدد نواب البرلمان المسيحيين عام 2021 إلى 31 نائباً مسيحياً منتخباً، مقارنة بـ 5 نواب مسيحيين منتخبين عام 2012، وتعد “أماني عزيز” هي أول نائبة مسيحية تحصل على منصب وكيل اللجنة الدينية في تاريخ البرلمان المصري عام 2015.

كما أظهر التقرير، أنه لأول مرة في تاريخ مجلس الشيوخ يصل عدد المقاعد المسيحية إلى 24 مقعداً في 2020، مقارنة بـ 15 مقعداً مسيحياً في 2012، وتعد “فيبي جرجس” هي أول سيدة مسيحية تتولى منصب وكيل ثاني للمجلس في 2020.

وفي سياق متصل، أشار التقرير إلى أن حركة المحافظين لأول مرة تشمل تعيين 2 مسيحيين في منصب المحافظ عام 2018، حيث تعد “منال عوض ميخائيل” هي أول سيدة مسيحية تتولى منصب المحافظ بمحافظة دمياط.

وأوضح التقرير أنه بفضل جهود تعزيز قيم المواطنة، قد شهدت مصر تحسناً في مؤشرات الاستقرار المجتمعي، حيث تقدمت 12 مركزاً في المؤشر الخاص بالمواطنة الصادر عن US News، لتأتي في المركز 65 عام 2020، مقارنة بالمركز 69 عام 2019، والمركز 75 عام 2018، والمركز 77 عام 2017.

وأيضاً تقدمت مصر 14 مركزاً في مؤشر الأمن والسلامة المجتمعية ضمن مؤشر السلام العالمي الصادر عن معهد الاقتصاد والسلام، حيث جاءت في المركز الـ 100 عام 2020، مقارنة بالمركز الـ 114 عام 2014.

كما ارتفع تقييم مصر في مؤشر الاستقرار السياسي وغياب العنف بتقرير الحوكمة الصادر عن البنك الدولي، لتسجل 12.9 نقطة عام 2019 و12.4 نقطة عام 2018، و9.1 نقطة في عامي 2017 و2016، و8.6 نقطة عام 2015، و7.6 نقطة عام 2014، و7.1 نقطة عام 2013، و7.6 نقطة عام 2012، و6.6 نقطة عام 2011.

واستعرض التقرير أبرز ما رصدته الخارجية الأمريكية من جهود للدولة في رفع الوعي، وهي تشكيل السيد الرئيس للجنة العليا لمواجهة الأحداث الطائفية، بالإضافة إلى حذف النصوص المحرضة على العنف والتطرف من المناهج التعليمية، فضلاً عن توقيع كل من الإمام الأكبر شيخ الأزهر أحمد الطيب والبابا فرانسيس بابا الفاتيكان لـ “وثيقة الأخوة الإنسانية من أجل السلام العالمي والعيش المشترك”.

وفي السياق ذاته، استعرض التقرير عدداً من شواهد الاستقرار المجتمعي وفقاً لتقرير اللجنة الأمريكية للحريات الدينية الدولية، والتي ذكرت أن مصر تشهد انخفاضاً في العنف بنسبة 29% بين المجتمعات المحلية بين عامي 2018 و2019، وكذلك خروج مصر من تصنيف الدول المثيرة للقلق للعام الرابع على التوالي وفقاً لقانون الحريات الدينية الدولية.

هذا وقد رصد تقرير الحكومة البريطانية بتراجع الهجمات التي يشنها المتطرفون المناهضون للمسيحين منذ عام 2018.

وتناول التقرير أبرز تعليقات رؤساء الطوائف المسيحية الثلاث، حيث قال البابا تواضروس الثاني بابا الإسكندرية وبطريرك الكرازة المرقسية، بأننا نشهد بناء مصر الجديدة، والدولة تتخذ منحنى جديد وغير مسبوق مثل وجود قانون لبناء الكنائس، وبناء أكبر كاتدرائية في الشرق الأوسط بجانب مسجد الفتاح العليم في العاصمة الإدارية الجديدة.

كما تقدم بالشكر للرئيس عبد الفتاح السيسي يوم افتتاح الكنيسة بالعاصمة الإدارية معلقاً “نرى سيادتكم قد وفيتم بهذا الوعد وها نحن نشهد هذا الافتتاح العظيم في هذه المناسبة الجليلة نقدم كل الشكر لسيادتكم ولكل المشاركين في هذا العمل العظيم في هذه الفترة الوجيزة”.

وأيضاً أكد البابا تواضروس الثاني على أنه بإصدار قانون بناء الكنائس أصبح هناك حق في تقنين الكنائس غير المرخصة القائمة وكذلك بناء كنائس جديدة، وتوجه بالشكر للسيد الرئيس للاهتمام بهذا الأمر.

هذا وقد أوضح القس أندريه زكي رئيس الطائفة الإنجيلية، أنه قد تم ترخيص 310 كنيسة ومبنى للطائفة الإنجيلية في 4 سنوات فقط بموجب قانون الكنائس، مقارنة بحوالي 500 كنيسة على مدار 200 سنة وهو ما يعد إنجازاً غير مسبوق، كما أكد على أن قانون بناء الكنائس يمثل نقلة نوعية في تاريخ مصر الحديث، وأن السيد الرئيس يلعب دوراً في جعل المواطنة على أرض الواقع.

في حين علق الأنبا إبراهيم إسحاق بطريرك الكنيسة الكاثوليكية، بأنه “بدون مبالغة أو مجاملات تنامى لدينا خلال الفترة الأخيرة الإحساس بالمواطنة، وذلك من خلال تجسيدها بالإرادة السياسية”.

ورصد التقرير أبرز الرؤى الدولية بشأن ترسيخ الوحدة الوطنية في مصر، حيث أشاد البابا فرانسيس، بابا الفاتيكان بجهود السيد الرئيس من أجل تحقيق التعايش بين كافة الأديان، وهو ما ظهر من خلال افتتاح كاتدرائية ميلاد المسيح في العاصمة الإدارية الجديدة بجانب مسجد الفتاح العليم، ما يعكس إرادة الدولة لترسيخ مبدأ المواطنة.

من جانبه، أكد الرئيس الفرنسي إيمانويل ماكرون، على تقديره لجهود الدولة المصرية من أجل الاعتراف بكل الأديان، وضمان حرية العبادة والاعتقاد، معرباً عن تطلعه لزيارة العاصمة الإدارية، خاصة في ظل افتتاح السيد الرئيس للمسجد والكاتدرائية بها.

بدوره، أعرب الرئيس الأمريكي دونالد ترامب، عن سعادته لرؤية أصدقائه في مصر وهم يفتتحون أكبر كاتدرائية في الشرق الأوسط، معلقاً أن الرئيس السيسي يقود بلاده نحو مستقبل أكثر شمولاً.

هذا وأكدت المستشارة الألمانية أنجيلا ميركيل، على أن المسيحيين في مصر يعيشون أوضاعاً جيدة جداً فيما يتعلق بممارسة شعائرهم الدينية، كما يتم تقديم الدعم الحكومي لهم، وهو ما يعد مثالاً يحتذى به.

كما شدد رئيس الوزراء اليوناني كيرياكوس ميتسوتاكيس، على أن مصر تقوم بدور هام ومحوري في تعزيز التعايش السلمي والتواصل بين مختلف الأفراد والأديان والثقافات التي عاشت في مصر لعدة قرون.

وفي نفس السياق، أكد الكاردينال ليوناردو ساندري، رئيس مجمع الكنائس الشرقية بالفاتيكان، عن سعادته عندما عبر الرئيس عبد الفتاح السيسي عن مدى سعادته لافتتاح الكاتدرائية الأرثوذكسية بالعاصمة الإدارية الجديدة مع المسجد، لافتاً إلى مدى تطلع الرئيس إلى رؤية هذا التعاون المشترك بين كل الأديان بمصر.

وعلى صعيد متصل صرح شارل ميشيل، رئيس المجلس الأوروبي، بأن مصر منارة للإسلام الوسطي المعتدل ولديها جهود لافتة بقيادة الرئيس السيسي لإرساء قيم التعايش وحرية العبادة واحترام الآخر وتحقيق التقارب والتفاهم بين أبناء كافة الأديان.

بينما علق مايك بومبيو، وزير الخارجية الأمريكي بأنه لا شك في أن الرئيس السيسي قد عبر عن نقطة بوضوح بإنشاء أكبر كاتدرائية بالشرق الأوسط هنا في هذا المكان، وهو أمر مميز ومؤثر بحق، هذا مكان جميل، وهذه فرصة رائعة لرؤية ذلك، ورمز عظيم للقاهرة ومصر وكل الشرق الأوسط.

ووفقاً للتقرير السنوي للحريات الدينية للخارجية الأمريكية، فقد شهدت مصر في عهد الرئيس السيسي تعيين أول امرأة مسيحية كمحافظ في دمياط، وذلك لأول مرة في مصر، كما واصلت وزارة التربية والتعليم تطوير مناهج جديدة تضمن زيادة التغطية في مجال احترام حقوق الإنسان والتسامح الديني.

كما أكدت اللجنة الأمريكية للحريات الدينية الدولية على تحسن أحوال الحريات الدينية في مصر بشكل إيجابي، وذلك بفضل انخفاض حوادث العنف ضد المسيحيين، والتقدم الذي تم إحرازه في تسجيل الكنائس غير المرخصة، إلى جانب الجهود الحكومية فيما يتعلق بمعالجة التعصب الديني في الريف.

وأوضح جوني مور مفوض اللجنة الأمريكية للحريات الدينية الدولية، أن الرئيس عبد الفتاح السيسي يستحق بالغ التقدير لاهتمامه بمسألة الحريات الدينية، كما أنه يأخذ مسألة التوافق بين الأديان والمذاهب والتعايش السلمي بين مختلف الطوائف على محمل الجد، ويقوم على العمل فيها بنفسه.

هذا وأشادت السفارة الأمريكية بالقاهرة بالجهود التي بذلتها مصر لتعزيز بيئة شاملة ومتسامحة للمواطنين من جميع الأديان، كما رحبت برسالة الرئيس السيسي الإيجابية لإرساء الوحدة الوطنية.

وفيما يتعلق بالصحف ووكالات الأنباء العالمية، فقد ذكرت رويترز أن الرئيس السيسي افتتح مسجداً ضخماً وأكبر كاتدرائية في الشرق الأوسط، وهو ما يعتبر رسالة رمزية للتسامح في مصر، بينما علقت صحيفة واشنطن بوست بأن الرئيس المصري عبد الفتاح السيسي أول رئيس مصري يذهب لحضور قداس عيد الميلاد بالكاتدرائية.

هذا وعلقت يورو نيوز بأن حرص الرئيس السيسي على الذهاب لافتتاح أكبر كنيسة في مصر بالعاصمة الإدارية الجديدة، يدل على التماسك والوحدة داخل مصر، في حين ذكرت صحيفة نيويورك تايمز أن الأقباط استقبلوا الرئيس في الكاتدرائية بكل ترحيب، حيث تعتبر زيارته بمثابة علامة فارقة، فضلاً عن كونها خطوة جديدة تؤكد على العلاقة الوثيقة بين السيد الرئيس والبابا تواضروس.

وفي السياق ذاته، قالت BBC أن الرئيس المصري عبد الفتاح السيسي افتتح أكبر كاتدرائية للمسيحيين الأرثوذكس في الشرق الأوسط، وكذلك أكبر مسجد في مصر ورابع أكبر مسجد في العالم، في العاصمة الإدارية الجديدة، بينما ذكرت فرانس 24 أن الرئيس المصري عبد الفتاح السيسي ضاعف من علامات الانفتاح على المصريين المسيحيين، كما أنه لا يفوت أي فرصة للظهور بجانب البابا تواضروس.

ووفقاً لما نشرته صحيفة الجارديان البريطانية كذلك، فإن المسيحيين في مصر ينظرون إلى الرئيس السيسي بأنه المنقذ، كما أنه يقوم بخطوات تؤكد على الوحدة داخل البلد، بينما ذكر موقع المونيتور الأمريكي أن المسيحيين يشعرون بأن حقوقهم محفوظة بشكل أكبر في عهد الرئيس السيسي وهناك زيادة نسبية في ترشيحهم في الانتخابات البرلمانية لعام 2020.